【研究室生活】大学院のゼミで質問できるようになった方法

私は札幌に住む現役理系大学院生である。

この記事では、研究室のゼミで質問できない人が質問できるようになる方法をお教えする。

B4だった一年前の私はゼミで全く発言できず、(早くゼミ終わらないかなぁ…)と待ち遠しくて仕方がなかったのだが、現在M1の私は毎回のゼミ発表において数個質問できているので、この記事では私が質問できるようになった方法を実体験からお伝えできると思う。

この記事を読んで一人でも多くの人が質問できるようになればいいなと願い、記事を始めていく事にする。

質問をする意味について知っておこう

質問できる方法をお伝えする前に、質問する事にはどういう意味があるのかについてお話ししよう。

 

そもそも、研究とは”問い”を立てる所から全てが始まる。

  • こういう常識がまかり通っているけれど、それって果たして本当なのだろうか?
  • この側面から研究した例は多くあるが、別条件で実験してみたらどうなるのだろうか?

このように、世の中の常識を疑い、まだ人類の誰も知らない知見を得に行くのが研究活動なのである。

研究とは行き当たりばったりの旅みたいなものであり、旅のスタート地点に行くためにはQuestionを打ち立てなくては始まらないのである。

学部生や修士の学生は問いを立てる所を先生にやってもらっているケースが大半だろうからあまり実感しないと思われるが、卒業研究のようなちっぽけな研究であっても問いがなくては始める事すらままならないのだ。

ゼミや学会などの場で質問をするのには、研究をするにあたって最も肝心な”問い”を打ち立てる力を身につける目的がある。

質問すれば質問するほど問う力が身に着くし、たとえB4であっても一年間継続して質問し続ければ独力で研究テーマを思いつくことだってできるかもしれないのである。

したがって、研究室のボスがゼミで

ボス
○○くん、何か質問ある?

と聞いてきたら、それはピンチどころか研究力を高める大チャンスなのである。

だから、今後は質問の強要を嫌がるのではなく、むしろドンドン積極的に質問に乗り出していって頂きたい。

 

ゼミで質問できるようになる5つの方法

とはいっても、この記事を読んで下さっている方は

学生
質問できないから記事読んでいるのよ!そんな簡単にホイホイ手を挙げられたら苦労しないわよっ!

とお思いになっていらっしゃるはずである。

そこで、以下では、私がゼミで質問魔になるにあたって身につけた5つの考え方についてお話しする。

 

一時の恥などかき捨てろ!

もしかしてあなたは質問するのが恥ずかしいから質問するのをためらっていらっしゃるのではないだろうか。

そんなあなたに伝えたいのは、そんなちっぽけなプライドなんて捨ててしまえという事である。

あなたの質問内容など明日になればみんな忘れているだろうし、もしその場で笑われても(覚えておけよ、絶対見返してやるからな…!)と心の中で憎悪をたぎらせておけば良い。

プライドなど研究力を上げる妨げにしかならないから、そんなものはさっさと拭い去るか鉄鋼所の高炉に投げ込み焼却するべきである。

大学院生
最上級生にもなってこんな基本的な質問をしていたら後輩にどう思われるだろうか…
かめ
いやいや、上級生だからこそ簡単な質問でもためらわずに手を挙げて欲しいんです!

上級生が質問をためらうと、その雰囲気は必ず後輩に伝播するし、その後輩が質問をためらうと、その翌年に入ってくる後輩も基本的な質問をためらうようになってしまう。

このように、したい質問があるのに質問を躊躇するのは悪影響しかもたらさないのである。

だから、少しでも研究室の将来を、そして日本の科学界を思う心があるのなら、恥を恐れずどんどん手を挙げてもらいたい。

 

基本的な質問は発表者の立場としてもありがたい。

小難しい質問をされるよりはよっぽど答えやすい上に、もし自分の理解があやふやであればその曖昧な点についてハッと気付かされるからだ。

せっかく誰かが勇気を出して行った質問を鼻で笑うような人間は、そのような振舞いをする先生も含めてクズだと思う。

鼻で笑った奴はいつか誰かに鼻で笑われるので、我々はその因果応報ぶりを陰でとくと楽しませてもらおうではないか!

 

分からない事を分かるにはある程度の勉強が必要

次に、先ほどのケースとはうって変わり、何が分からないかも分からない場合について。

(紛らわしい言い方で恐縮だが)何が分からないかを言語化するには、その分野に関してある程度の知識が必要である

私は電気化学を専門としており、B4時代は一週間に1本のペースで様々なテーマの論文を読んできたから電気化学の話題に多少はついていけるけれども、いきなり数学者に

数学者
ねぇねぇ、フェルマーの最終定理についてなんだけど…

と議論を吹っ掛けられても、いかんせん全く背景知識がないので

かめ
なにそれ、おいしいの?

ぐらいにしか返答できないであろう。

このように、ゼミで何が議論されているかすらつかめない場合、その分野に関する知識量が不足している可能性が高いので、まずは図解シリーズや簡単な教科書を読み込み頭の知識を増やしてあげると効果的である。

用語が全く分からない場合、しばらくゼミで話をスピードラーニングしていると解決するだろう。

要は聞き慣れていないだけなので、専門用語にある程度なじみ深くなれば、少なくとも話の大筋はつかめるはずだ。

 

私の場合、最初期のゼミはまるで外国語を聞いているかのように理解不能だった。

専門用語を全く知らなかったので何を一生懸命議論しているかサッパリだったし、あまりにも分からなさ過ぎてメモをとるのも諦めたぐらいだ。

しかし、分からないままでは悔しかったので、以下の図解教科書の計2冊を熟読した結果、前期の終わりの中間報告では大学院の先輩に対して疑問点をぶつけられるまでに成長した。

勉強というスパイスをかければ最低限理解すべき点はイメージできるようになるため、まずはどうかひと踏ん張りして各々の専門分野の概観を掴んでもらいたい。

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馬術競技からマラソンに転向した北大工学院のM1|国体馬術競技優勝&8回入賞|10000m36’33”|マラソン2°47’50”|100kmレース10°19’17”|FP&日商簿記3級|英検準一級|TOEIC785点|ラン歴5年|乗馬歴10年|英語の学術論文3報(電気化学)|月間収益3,000円/2万PVのブログ運営中|コメントやご相談はTwitterのDMまでお願いします。