【研究室生活】これからラボに所属する理系大学生へ自身の経験から伝えたい事(前編)

私は札幌に住む現役理系大学院生である。

2021年3月に大学を卒業し、4月からは北大大学院生として同じ研究室で引き続き研究していく。

研究室生活初年度の今年はたくさんの困難に見舞われたが、どうにか卒業論文完成までこぎつけた。

これほど密度の濃い時間を過ごしたのは大学受験の時以来であり、毎日が充実していて本当に楽しかったことをよく覚えている。

この記事と次の記事では、これからラボライフを始める学生たちへ、自身の経験に基づいた研究室生活のヒントを送ろうと思う。

研究に挑戦する全ての学生が少しでも快適に過ごせるようにと願って記事を作ったので、ぜひ最後までご覧頂きたい。

 

それではさっそく始めよう。

研究室に入る前:勉強なんてしなくて良いから気力を充実させておいて下さい。

意識の高い学生は、研究室生活が始まる前から既にガンガン勉強しているかもしれない。

学生
よーし、ガンガン研究やったるどー!!
学生
先輩なんてすぐに追い抜いて、大学院を出る頃には先生すら抜き去ってやるんや!!

上のように、やる気に満ち溢れ、(早く研究生活始まらないかなー)なんて思っているかもしれない。

こうしたやる気のある学生はすごく貴重だし、我々研究室のメンバーもうかうかしていられなくなるから非常にありがたい存在である。

しかし、ちょっと待って欲しい。

確かに、研究をやり始める前から意識が高いのはすごく良い事であるが、果たしてその高い志を大学卒業まで、もしくは大学院卒業まで維持できるか、一度立ち止まって考えてみて欲しい。

よほど特殊な人を除いてモチベーションはどこかで必ずくじけるものであり、やる気があればある人ほど燃え尽き症候群に苛まれてしまう。

どうしてそう言えるかというと、私自身に一時期燃え尽きてしまった経験があるためである。

 

私は第一志望の研究室に入れたし、しかも望み通りの指導教員から指導を受けられると決まったため、一年目からガリガリ勉強してガンガン研究しようと燃えに燃えていた。

そして、4月に研究生活が始まってからは休日でも9時~18時まで研究室にいたし、実験はもちろん、実験を行うにあたって必要となる背景知識の勉強も独力で行っていった。

ただ、その勢いも長くは持たず、6月のある時から体中に蕁麻疹が出るようになり、更にはまぶたが痙攣したり絞り出せる気力がなくなってしまったりと、心身ともに限界を迎えてしまったのだ。

そこで燃え尽きてから3週間ほど全く勉強しない日々を過ごし、勉強欲や研究欲が復活してからはもう一度頑張ろうと思ったのだが、(次に燃え尽きてしまったらたぶん復活できないだろうな…)と怖くなったため、それ以降は”研究命!”ではなく少々ゆとりを持って楽に生きることにしたのである。

私自身の経験から言えるのは、研究室に入る前からそんなにガツガツしなくても良いという事である。

むしろボケーっとして体力や気力を満たしておいた方が良いと思うし、研究室に入ったらかなり忙しくなっちゃうから、今のうちに旅行や帰省などやれることを沢山やっておいた方が良いだろうと私は考えるのだ。

やる気満々だったのに燃え尽きてしまうより、研究していくにつれて少しずつ面白くなっていく方がよほど持続性があるだろう。

指導教員からもし何か課題を渡されたとしても、配属前はそんなに一生懸命頑張る必要はない。

 

基本的に先生たちは実験をやらない

研究室に行くと、先生方が居室でずっとデスクワークをしている姿が観察されるはずだ。

私の研究室でもそうで、最初にそんな姿を見た私は

かめ
こんなに忙しく働いていて、先生方はいったいいつ実験をしているのだろうか…?

と不思議で仕方がなかった。

一日中仕事をしているのに、先生たちは毎年膨大な量の論文を投稿なさっている。

果たして先生たちは論文に載せるためのデータをいつ集めているのだろうか…?私は何度も頭をひねって考えていた。

しばらく考えても答えが出なかったため、私は思い切って先輩に聞いてみた。

かめ
先輩、先生たちっていつ実験やっているんですか?僕らが大学に来る前にパパっと済ませちゃうんですかね?それとも休みの日に集中的に実験なさっているんですか?

しばらく考え込んだのち、先輩は意味深長な面持ちでこうおっしゃった。

先輩
かめちゃん、実はな、先生たちは実験をしないんだよ。

ちょっと何言ってるか分からなかったので

かめ
すみません、ちょっと何言ってるか分からないです。

と答えた。

すると、先輩は

先輩
僕ら学生が実験をやって、先生方は貰ったデータを論文にするんだよ。

とおっしゃった。

 

これで謎が解けた。

先生方がずっと部屋の中にいられるのは、学生を実働部隊として働かせているからである。

先生方が忙しそうに見えるのは、大学の雑務に追われている他、学生からもらったデータを論文としてまとめるのに忙しいためである。

なるほど、だから先生たちが実験をやっている様子を見なかったんだ…私は心底納得した。

私の指導教員も実験をやらない先生である。

しかし、私の先生は学生をこき使うだけではなくて研究の楽しさも教えてくれる。

だからあまり搾取されているような気分にならないし、良いデータが出た時は我々学生を第一著者として論文に載せてくれるため非常にやりがいを感じている。

学生が苦労して出してきたデータを全て自分の手柄にしてしまう先生も中にはいらっしゃるようなので、そういった先生の元についてしまった時は程々に手を抜いて頑張りすぎないように注意するのが肝心である。

 

ゼミ:スピードラーニングの要領で少しずつ専門用語に慣れていこう。

おおよそどこの研究室でも週1~2でゼミがある。

私が所属している研究室では

  1. 雑誌会:各自の研究分野と関連する論文を分かりやすく紹介する
  2. 輪講:英語の教材を扱う
  3. 中間報告:各自の実験の進捗報告
  4. 学会や卒論&修論等の発表練習

この4つの内容を学期期間中に扱っていた。

そして、私がゼミ開始直後に思ったのは

かめ
ちょっと何言ってるか分からない…

という事だった。

専門用語を知らないから全く話についていけなかったし、日本語ではなく英語で作られたプレゼンもあったので、前期の私はゼミ中ずっと大パニックだったほどだ。

ここで安心して欲しいのが、みんなの目の前でちょっと何言ってるか分からない内容を話している先輩自身も、昔はみんなと同じくゼミの内容についていけていなかったという事である。

日常生活では聞きなれない言葉ばかり扱っているのだから何も知らなくて当然だし、最初から話にホイホイ話についてこられたらむしろこっちがビックリする。

分からないなりに一生懸命考え、勇気を出して分からない事を質問する事で少しずつ知識は身についていく。

有名な聞き流し英語学習教材にスピードラーニングというものがあるが、全く意味が分からないうちはスピードラーニングのように完全に聞き流してしまって構わない

<補足>

いつまでも聞き流していては力がつかない。(おっ、この言葉どこかで聞いたことあるぞ!)という発見が増えてきたら、聞き流しを卒業するちょうど良い頃合いである。

 

私も前期のゼミはほとんどついていけなかった。

ちょっとどころかチンプンカンプンな状態だったし、あまりにも分からなさ過ぎて(本当に理解できるようになるのだろうか…)と不安に苛まれたほどである。

しかし、ゼミでの議論を理解するために自分でも少し勉強した所、後期からは自分の研究分野ではない話でも多少はイメージできるようになった。

これから研究室に入る学生さんには、聞き流しに加えてほんの少しの自主学習をオススメしたい。

 

プレゼンテーション:情報過多にはご注意を。伝える内容は絞り込もう。

研究室に入ると皆の前でプレゼンする機会が格段に増える。

私は2,3年生では5回ぐらいしかプレゼン機会がなかったが、研究室初年度だけでおそらく10回以上はプレゼンしていると思う。

自分のゼミ発表(雑誌会)や実験の進捗報告(中間報告)に加え、卒論発表や学会発表の前にはそれらのプレゼン練習を何度も何度もやっていた。

私は人前で話すのがすごく苦手なため、この一年でかなり度胸がついた気がしている。

そして、皆の前でプレゼンする前に指導教員(M先生)に見せて色々とアドバイスをもらったのだが、その中で私が最も頻繁に言われていたのが「情報過多には気を付けろ」である。

M先生
かめちゃん、君は丁寧すぎるんだよ~
かめ
そうですかねぇー、これでも随分端折っているんですけど…
M先生
これでもまだまだ文字数多いよ。プレゼンでは伝えることを絞り込まないと相手に伝わらないよ。だって相手はほとんど聞いていないんだもん。
かめ
確かにそうですよね。僕の発表をわざわざ真剣に聞いてくれる人なんていませんものね

こんな感じのやり取りをプレゼンを作るたびにやっていた。

私はブロガーなので(丁寧に伝えたいな)と思って資料にビッチリと文字を書きこみがちなのだが、この一年間、「それだと相手に伝わらないぞ」と、M先生から嫌になるほど教えられた。

 

丁寧な人ほどついつい、プレゼンで多くの事を伝えたくなってしまうだろう。

しかし、多くの事を伝えたいと思ったら、むしろ伝える内容を絞り込み、一つ一つの話を相手がきちんと理解できるように構成すべきなのである。(その方がより多くの内容を相手が理解してくれる)

”相手はほとんど聞いていない”という事を前提に、そんな聞いていない相手にも印象を残せるプレゼン作りを心掛けるのが大切である。

私のプレゼン製作スキルはまだまだなので、私の研究室にこれから入ってくる新4年生と一緒にプレゼン作りに磨きをかけていきたいと思っている。

もしかしたら「バカにでも分かるように説明しろ」と指導されるかもしれないが、バカはそもそも説明を聞いていないので無視して良い。

説明を聞かないバカにではなく、説明を聞いてくれる良心的な人間を念頭にプレゼンを作っていこう。

 

次回予告

ラボ生活を始めるにあたり知っておいて欲しい事(前編)は以上である。

後編では、

  • 大学院試験
  • 実験
  • ディスカッション
  • 卒論

これらについて述べていく。

【研究室生活】これからラボに所属する理系大学生へ自身の経験から伝えたい事(後編)

2021-04-06

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

CAPTCHA


ABOUTこの記事をかいた人

馬術競技からマラソンに転向した北大工学院のM1|国体馬術競技優勝&8回入賞|10000m36’33”|マラソン2°47’50”|100kmレース10°19’17”|FP&日商簿記3級|英検準一級|TOEIC785点|ラン歴5年|乗馬歴10年|英語の学術論文3報(電気化学)|月間収益3,000円/2万PVのブログ運営中|コメントやご相談はTwitterのDMまでお願いします。